Bienheureux Nicolas BARRE

21 octobre 2019

Aujourd’hui, Lundi 21 Octobre 2019, nous célébrons le « Bienheureux Nicolas Barré » (1621- 1686). C’est le vingtième anniversaire de la béatification de ce prêtre  de l’ordre des Minimes, fondateur de l’institut des Soeurs de l’Enfant- Jésus (c’est à dire, des Dames de Saint-Maur, fondatrices de l’Institution Notre Dame de Liesse).

 

Nicolas naquit le 21 octobre 1621 à Amiens, de parents commerçants aisés, qui eurent cinq enfants dont Nicolas était l’aîné. Nicolas fut baptisé à l’église Saint-Germain le 17 décembre 1621.

Il fit ses études chez les Jésuites. À 19 ans, il entra chez les Minimes, fondés par saint François de Paul. Il y prononça ses vœux en 1641 et fut ordonné prêtre en 1645.

De 1645 à 1655, il assura la charge de professeur de théologie et de bibliothécaire au couvent de la place Royale à Paris (actuellement Place des Vosges).

En 1655, sa santé se détériorant, Nicolas Barré fut envoyé à Amiens où il se rétablit, avant de partir pour Rouen.

Là, de 1659 à 1675, il œuvra pour l’éducation des enfants pauvres, en compagnie de quelques jeunes gens et de quelques jeunes filles. Dès 1662 s’ouvrait une école à Sotteville-lès-Rouen, et le Père Barré établit une première communauté regroupant les femmes qui l’avaient aidé dans ses démarches. Ce sont les premières « Maîtresses des écoles charitables du Saint Enfant Jésus ». En 1675, il revint à Paris où il continua ses fondations d’écoles populaires et de communautés. Il fut le conseiller de saint Jean-Baptiste de La Salle à qui il enjoignit de renoncer à ses biens et de vivre pauvre avec les maîtres d’école pour réussir comme les premières maîtresses charitables ont réussi auprès des filles ».
En 1680, l’Institution Notre Dame de Liesse était fondée par les « Maîtresses des écoles charitables du Saint Enfant Jésus, c’est à dire des Dames de la rue Saint- Maur ».


Il mourut à Paris le 31 mai 1686.
Il a été béatifié à Rome, le 7 mars 1999 par le Pape Jean-Paul II.

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